アメリカ中西部での生活、仕事、英語、スポーツ、文化に関する草の根評論
アメリカのクリスマスパーティ招待状に見る日本とアメリカの慣習、英語感覚の違い
いよいよ12月。アメリカはクリスマスのシーズンです。会社関係でも従業員福祉の関係で会社がクリスマスパーティを開きます。

家族を大事にするアメリカでは12月25日のクリスマス本番前後は家族のための週です。そこで多くの会社では12月初めにクリスマスパーティを開きます。当方の会社でも本日開かれます。これからそのパーティに行く所です。

このパーティの招待状兼申し込み用紙が大分前に配布されました。この中に見るちょっとした日本とアメリカの慣習の違い、英語感覚の違いを見てみましょう。

Gift to be $10.00.――金額表示は$マークをつけ小数点二桁まで

本パーティでギフト交換を行いますが、その金額のガイドラインを書いています。アメリカでドル表示をする場合、多くはこうして$マークをつけ小数点二桁まで表示します。

特にこの小数点二桁は我々日本人にとってはややなじみがないですが、こちらではかなり大きな金額の表示の場合もこれがつきます。当方の会社のFinancial Statement(収支表)も100万ドル単位の数字が多いですが、全部小数点二桁表示です。

これはアメリカの通貨としてドルの下でセントが正式に使われているからでしょうか。日本でも円の下に銭があり部品単価等細かく表示するときには円の下に小数点表示をします。しかし一般的に殆んど使われませんよね。

我々日本人が業務レポートを書くときはこの小数点二桁は忘れがちになります。

Please drink responsibly.――「お酒は自己責任で飲んでください」

こちらでも飲酒運転の取り締まりは厳しく行われています。加えて訴訟社会。パーティでも主催者がお酒を出して招待された側がそれを飲んで飲酒事故を起こした場合、事故を起こした方がパーティ主催者を訴えるお国柄。訴訟に備えこういう文面が必要となります。

訴訟社会アメリカのすごい所は、こういう歯止めの文面があっても尚訴訟する自由は確保されていて、訴訟が後を絶たないとか。

こういうパーティの場合多くの飲み物食べ物は勿論無料ですが、アルコールに関してはパーティ会場の一角に販売所がありそこで参加者はお金を払って購入しなければなりません。これも訴訟対策でしょうか?(下記の招待状では“All drinks will be available for purchase at the bar.”とありますが、アイスティーやソーダ類は大きな容器に入っていて無料であります)

Yes I am attending.――来週のパーティに「はい、参加しています???」

最後の出席申し込み回答の文面が現在進行形になっています。直訳すると「はい、参加しています」、「いいえ、参加していません」とおかしな感じになります。これはパーティへの参画意識を高めさせたいが為の時制の変更でしょうか?

回答は○、×では無くレ印のチェックマークで

象形文字の無縁の世界のアメリカでは、日本でよく使われる○、×は理解されないようです。こういう申し込み用紙の多くの場合二つの文面の前に□マークがありその中にレ印のチェックマークを記入する方法です。

会社でも、プロジェクト評価等をしたい時には日本であればこれらの○、×、等が非常に便利ですよね。これを表示するとアメリカ人は「???」です。△マークもありません。



以下はそのクリスマスパーティ招待状兼申し込み用紙です。

Ho Ho Ho

It’s that time of the year again. Employees of XXX, Inc. are cordially invited to our annual Christmas Party.
This year’s party will be held on Saturday, December the 2nd, from 5:30pm-Until. The Party will be held VFW Post 5421.
Maps will be posted in the break room.
This year’s party will include door prizes, a delicious pot luck dinner and a whole lot of fun with a DJ & Karaoke.
There will be a gift exchange, women bring a woman’s gift and men bring a man’s gift. Gift to be $10.00.
Because of the planning required we will need to know the total number of people that will be attending. Please complete the from attached and return it to Human Resources.
We would like to encourage everyone to come out and have some fun.
All drinks will be available for purchase at the bar.
Please drink responsibly.

Yes I am attending.
Mo I am not attending.



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